jueves, 30 de abril de 2009

The Mystery of Bulgarian Voices

Esto no se puede describir con palabras, así que no lo intentaré.

El Coro de Voces de la Radio Estatal de Bulgaria en un show de televisión norteamericano (parece que es el de Johnny Carson). El presentador muestra el álbum "Las Misteriosas Voces de Bulgaria", ganador del Grammy 1989 como mejor álbum de folklore tradicional. Probablemente debido a este disco, al coro se lo conoce también como Las Misteriosas Voces de Bulgaria. Entiendo que de este conjunto original se formó otro coro, Bulgarian Voices Angelite, que es igual de sorprendente.

miércoles, 29 de abril de 2009

¡Don Otto, Ministro de Salud en Israel!


Me acabo de dar cuenta. ¿Que por qué lo digo? Oh, es muy sencillo.

Partamos diciendo que don Otto es el protagonista de muchos chistes chilenos, siendo la caricatura del alemán avecindado en el sur del país, algo porfiado y un poco "lento".

Uno de estos chistes es el siguiente:

Don Otto se encuentra con su amigo Fritz, otro alemán y frecuente "sidekick" de Otto en sus chistes. Fritz le dice a Don Otto que su mujer lo engaña con Frederick y que los ha visto haciendo el amor en el sillón. Don Otto decide que no aceptará esta situación y le dara una solución drástica. Pocos días después, se vuelven a encontrar los dos amigos y Fritz le pregunta a Don Otto que ha hecho para resolver el problema. Don Otto, muy ufano, le dice que ha resuelto el problema para siempre. ¿Y cómo lo has hecho?, le pregunta Fritz. Don Otto le dice: "Muy simple, vendí el sillón". (1)

Habiendo leído esto, entenderán entonces que sea lo primero que se me vino a la cabeza cuando leí que Yakov Litzman, ministro de salud de Israel, declaró a los medios que su primera medida frente a la llamada Gripe Porcina sería cambiarle el nombre. "La llamaremos Gripe Mexicana", ha dicho. (2)

¡Diganme si no es digno de Don Otto!

Y en lo que respecta a los mexicanos, harto irrespetuoso.
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(1): la versión del chiste es de Máximo Kinast.
(2): BBC News | Middle East | Israel renames unkosher swine flu

domingo, 26 de abril de 2009

SEIS CLAVES DE LA GRIPE PORCINA

(tomado de 20minutos.es)

  • ¿Qué es la gripe porcina?

La enfermedad vírica es causada por un virus perteneciente a la familia orthomyxoviridae y que afecta fundamentalmente a poblaciones porcinas. Estas cepas virales son conocidas como Virus de la Influenza Porcina o SIV, Swine Influenza Viruses por las siglas en inglés.

  • ¿Cómo afecta a los seres humanos?

Históricamente los tres subtipos del virus eran conocidos por infectar sólo cerdos. Pero desde 1998 se conocía que la recombinación del material genético de uno de estos subtipo era capaz de afectar tanto a porcinos como a aves y seres humanos.

  • Síntomas en animales

Los animales pasan por un cuadro respiratorio caracterizado por tos, estornudos, temperatura rectal elevada, descargas nasales, letargia, dificultades respiratorias y apetito reducido. La excreción nasal del virus puede aparecer aproximadamente a las 24 horas de la infección.

  • ¿Cómo se contagia en humanos?

Se sabe que el virus causante de la gripe porcina no se transmite consumiendo carne de cerdo probablemente infectado, ya que el virus no resiste altas temperaturas como las empleadas para cocinar alimentos. El hecho de que el virus se esté transmitiendo de persona a persona -hasta ahora sólo había constancia de que se transmitiera a humanos por el contacto con cerdos enfermos- hace más rápida su propagación.

  • ¿Existe vacuna para el virus?

No. Los casos de gripe porcina en humanos ha suscitado la rápida reacción de las autoridades, entre otros motivos por que no se conoce aún una vacuna efectiva para el virus. La OMS valora el tamiflú, mismo fármaco empleado en la gripe aviar, como respuesta a la porcina.

  • Recomendaciones dadas en México

Entre las principales recomendaciones están las de mantenerse alejados de las personas que tengan infección respiratoria, no saludar de beso ni de mano, no compartir alimentos, vasos o cubiertos y ventilar y permitir la entrada de sol en la casa, las oficinas y en todos los lugares cerrados.

En caso de presentar un cuadro de fiebre alta de manera repentina, tos, dolor de cabeza, muscular y de articulaciones, se deberá de acudir de inmediato a su médico o a su unidad de salud, abrigarse y evitar cambios bruscos de temperatura y lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón

domingo, 19 de abril de 2009

El sexo y la oficina

Yo soy de los que cree que la vida privada y el trabajo deben mantenerse lo más separados que sea posible. Honestamente, creo que a mi jefe le debe importar un carajo lo que yo haga en mi casa (dentro de los lógicos límites de que ello no afecte mi trabajo). Por ello me pareció interesante este artículo de 20minutos.es en relación a un estudio realizado en Canadá.

A ver si pillo el original.
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Muchas personas creen que coquetear y hablar de sexo en el trabajo puede estimular, otras muchas ven esto algo grosero y fuera de lugar. Un estudio recogido en Livescience, y rescatado en Foxnews, viene a acercarse más a los de la segunda opinión: hablar de sexo en el trabajo baja la moral.

El trabajo, realizado con 238 personas por la universidad de Toronto (Canadá), reveló que el efecto negativo se da más en hombres que en mujeres. El 46% de ellos opinaron que se trata de algo molesto, en cambio, esa opinión fue sólo compartida por el 10% de las mujeres estudiadas.

El estudio ofrece dos resultados que llevan al coqueteo en el trabajo a resultar molesto: por un lado, lo que llaman el "placer que hace sentir culpable".

El segundo se refiere a la "degradación moral de la oficina". Este haría que "el empleado piense de esas conductas que son poco profesionales y perjudica el ambiente de trabajo".

Este trabajo ha sido publicado en otros medios como el Journal of Applied Psychology.

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sábado, 11 de abril de 2009

El "secreto" del Guaraná

Okey: estamos de acuerdo en que, no porque "algo" sea parte del saber popular o una noción del sentido común, eso implica que ese "algo" pueda considerarse "conocimiento", menos aún "conocimiento científico". Que aunque uno intuya que, por ejemplo, El Mercurio es de derecha, eso no impide que uno haga una investigación que concluya que, efectivamente, el decano de la prensa nacional es de derecha.

Aún así, no me parece que sea secreto alguno para nadie que, la razón por la cual el Guaraná o sus extractos sean consumidos a través del mundo, es por la cafeína presente en el brasileño fruto.

Supongo que no está mal que, estudio científico mediante, se confirmen o expliquen las propiedades y beneficios de algo. Pero de ahí a titular una nota "¿Cuál es el secreto del guaraná?", como hace 20minutos.es, me parece mucho. Vocé abusou, 20 minutos.
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Según estudio publicado en la revista Evidence-based Complementary and Alternative Medicine, asegura que las exóticas  propiedades del guaraná, se deben principalmente a la cafeína que con un 7% es la planta que más contiene. La cafeína, además actúa como estimulante en el sistema nervioso y hace que se provoque una liberación de adrenalina.

Según recoge la página web de Muy interesante, el guaraná, es actualmente el ingrediente estrella de muchas bebidas energéticas y afrodisíacas. Se obtiene de un arbusto del Amazonas y era utilizada como planta medicinal por las tribus indígenas del norte de Brasil y Venezuela.

En el siglo XVII, un misionero jesuita llamado João Felipe Betendorf, descubrió que el guaraná era para los brasileños algo parecido al oro para los europeos porque "les da tanta energía que cuando cazan pueden estar un día entero fuera sin sentir hambre".

El guaraná actúa también como efecto afrodisíaco.
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jueves, 2 de abril de 2009

Los otros efectos de la recesión


Resulta claro que los primeros y más visibles efectos de una recesión son los económicos; hay menos trabajo, los precios suben, los sueldos no alcanzan, la bolsa que cae, en fin: todo aquello. Poco a poco, todos los ámbitos se ven afectados por la crisis: la cultura en general, por decirlo así. Y uno de aquellos ámbitos lo constituye el lenguaje.

Revisando el sitio web Urban Dictionary (www.urbandictionary.com) pude encontrar varios ejemplos de términos relacionados con ésto. Desde "recesionitis"(el acto de autoexcluirse de actividades sociales porque no puedes pagarlas) hasta "recesionista"(una persona capaz de mantener el estilo apegándose a un bajo presupuesto), la lista es bastante curiosa pero no por ello menos representativa de lo que hacemos y dejamos de hacer cuando no hay plata.

Algunos otros ejemplos:

Recession Dating: salir con alguien no porque te guste, sino porque significa una comida gratis.
Recession Beard: barba que aparece luego de ser despedido, debido a la falta de necesidad de mantener cierta apariencia.
Recession Obsession: la constante obsesión con el estado de la jodida economía, al punto de no dejar hacer otra cosa.
Recession Beer: cerveza barata que se bebe sólo cuando hay que economizar.

en fin... pueden chequear ustedes mismos mirando el UrbanDictionary.com y ver por uds mismos.