martes, 30 de diciembre de 2008

Humbug!

La verdad, creo que esa típica gente que se toma demasiado en serio, a veces pierde oportunidades de reírse con las cosas. Yo mismo a lo mejor me pierdo de las bondades de andar bailando cumbias p'al año nuevo. Qué se yo.

Lo cierto es que, como mucha gente, odio estas fechas, especialmente las navidades. (Humbug!) Las razones creo que abundan, desde la saturación a la que nos somete el comercio, incluyendo ese afán por poner música ambiental navideña por todos lados, hasta los motivos filosóficos o simplemente anímicos. Eso de "tener que andar feliz por obligación" cansa a cualquiera. Y cada uno sabe como manifiesta su felicidad. Parafraseando a Lewis Carroll (en "Alicia...") un gato mueve la cola cuando está enojado, y un perro cuando está contento. ¿A quién sino a los seres humanos se les ocurriría uniformar las expresiones del espíritu?

De cualquier forma, el humor y la ironía son una gran herramienta a la hora de enfrentar situaciones tensas o desagradables. Es así como, navegando por la internet, me encontré con la que debería ser la banda sonora oficial de quienes nos cargan estas fechas: "A Very Scary Solstice" (Un Solsticio Muy Espantoso, por decirlo de alguna forma), un álbum de villancicos producido por la H.P. Lovecraft Historical Society, una organización (?) que gira en torno al juego de rol "Cthulhu Lives!", basado como han de suponer en las creaciones literarias del solitario escritor de Providence.

Uno no puede menos que reirse escuchando versiones como "Freddy the Red Brain Mi-Go", "Great Old Ones are Coming to Town" o "Do you Fear What I Fear?", interpretadas por el Coro del Tabernáculo de Dagón, el Coro de Niños de Dunwich o los Villancicos de Arkham. Especialmente si conoce las historias de Lovecraft y entiende las letras, llenas de referencias a horrores cósmicos, a los Seres Primigenios, a hongos con tentáculos. Como esa versión de "Feliz Navidad" de José Feliciano, que en manos de J. Yelvington y los Scariachis se transforma en "Es Y'Golanac / monstruo con las bocas en sus manos".

La HPLHS ha editado además un musical titulado "Un Shoggoth en el Tejado", basado en cierto famoso violinista que sueña con ser rico ("dubi- dubi- dubi- duuu..."), y otro disco de villancicos, "An Even Scarier Solstice". Lo que demuestra que no les falta ingenio, y que no somos pocos los que buscamos en el humor un refugio frente a tanto árbol de pascua y atosigamiento navideño.

¿Y el punto? No hay punto. Privilegios de la edad.

Buenos deseos para el 2009

lunes, 29 de diciembre de 2008

"Cartoné", la cepa que hace furor en España

Así parece, si le creemos al periódico hispano 20minutos.es, que titula con la frase "Los cartones de vino se imponen a los caldos de crianza y reserva por la crisis económica" una nota sobre la baja venta de los vinos de calidad en la península, frente al alza en el consumo del humilde vino en caja, o como decía un señor por ahí, el "Cartoné".

"Ante la creciente pérdida de poder adquisitivo, muchas familias, en vez de acompañar las comidas con un vino de mayor calidad y precio, están optando por volver al tradicional vino de mesa" -escribe el medio hispano.

Y agrega: "Los españoles consumimos una media de 26,7 litros de vino por persona al año. Un 58% se hace en restaurantes y hoteles, y el 42% en las casas."

No quiero festinar con la situación de los hermanos de la madre patria. Pero es triste que aquellos que tienen, no puedan, mientras que aquestos que tienen y pueden, no lo hagan.

De 20minutos.es:

"Las ventas de vinos de crianza y reserva han bajado más de un 20% en bares y restaurantes a lo largo de este año a consecuencia de la crisis que azota al sector vitininícola, según informó el periódico El Mundo en su web .

Sin embargo el vino de mese líder del mercado, Don Simón, ha disparado sus ventas en 2008 en un 29%. "En algunas cadenas de supermercados las ventas se han doblado en los últimos meses. "Somos los primeros sorprendidos. Estamos creciendo mucho y sin hacer campañas publicitarias ni promociones", explica Fala Corujo, directora de Publicidad del grupo J. García Carrión.

El cartón de litro no supera el euro de precio, por lo que está al alcance de cualquier bolsillo, incluso en tiempos de crisis. "Y no somos los más baratos, hay cartones de marca de distribuidor mucho más económicos", apunta el presidente de la compañía."

domingo, 21 de diciembre de 2008

Las 10 peores profecías tecnológicas de la Edad Contemporánea

Aquellos que se compraron un vídeo Beta pensando que el VHS no tenía futuro y, años después, prefirieron un HD DVD a un Blu-ray creyendo que no podían tropezar dos veces con la misma piedra pueden estar tranquilos: hasta los mejores pueden meter la pata en lo que al futuro de la tecnología se refiere.

La revista de informática T3 ha publicado una lista con las 10 peores profecías tecnológicas de la historia: un ranking en el que el fundador de Microsoft Bill Gates aparece por partida doble, tras predecir que el spam tenía los días contados y que ningún usuario doméstico llenaría jamás un disco duro de medio mega.

A continuación, el listado de los peores Nostradamus tecnológicos elaborado por la revista:

  1. "El iPod nunca despegará", Alan Sugar, fundador de Amstrad, en 2005.

  2. "No hay necesidad de tener un ordenador en cada casa", Ken Olsen, fundador de Digital Equipment, en 1977.

  3. "Las aspiradoras impulsadas por energía nuclear serán una realidad en 10 años", Alex Lewyt, presidente del fabricante de aspiradoras Lewyt, en 1955.

  4. "La TV no durará porque la gente se cansará rápido de pasar todas las noches mirando una caja de madera", Darryl Zanuck, productor de la 20th Century Fox, en 1946.

  5. "Nunca se fabricará un avión más grande que éste", un ingeniero de Boeing, al ver el Boeing 247, con capacidad para 10 pasajeros, en 1933.

  6. "Estamos en el umbral del correo vía cohete", Arthur Summerfield, director general de Servicio Postal, en 1959.

  7. "Nadie va a necesitar más de 640 Kb de memoria en su PC", Bill Gates, en 1981.

  8. "Los estadounidenses necesitan el teléfono. Nosotros no. Nosotros tenemos mensajeros de sobra", Sir William Preece, director del la oficina británica de Correos, en 1878.

  9. "El spam estará resuelto en dos años", Bill Gates, en 2004.

  10. "Se acabará demostrando que los rayos X son un timo", Lord Kelvin, presidente de la Royal Society, en 1883.
(Tomado impunemente de 20minutos.es)

martes, 9 de diciembre de 2008

Alexandros Grigoropoulos

Seguramente el nombre no te dice mucho, pero se encuentra en la raíz de los disturbios que han venido ocurriendo en Grecia desde hace varios días.

Alexandros fue asesinado por un policía griego el pasado sábado 6 de diciembre, en un barrio bohemio, de bares alternativos y locales de música en vivo; por lo mismo, con mucha presencia juvenil. Las versiones difieren en cuanto al origen. Algunos medios hablan de "una treintena de jóvenes que arrojaba piedras y/u otros objetos contundentes a un auto de la policía", a raíz de lo cual se produjeron los disparos. Personas cercanas al joven y vecinos del sector donde se produjo el hecho hablan, por el contrario, de un pequeño grupo que estaba sentado en la calle y empezó a gritar en contra de la patrulla que circulaba en las cercanías. Algún objeto -piedra, ladrillo, botella- cayó cerca del vehículo policial, tras lo cual los oficiales descendieron del mismo. Fue entonces cuando el policía Epaminondas Korkoneas, de 37 años, disparó en dirección al grupo. Tres balas, dicen algunos. Un video registrado esa noche por una vecina da cuenta de dos disparos.

No importa. A consecuencia de los disparos, Alexandros Grigoropoulos, de 16 años, perdió la vida.

La prensa se ha dedicado, como es común, a reseñar los disturbios producidos a contar de esa fecha. Edificios ocupados, revueltas en las calles, declaraciones, autos incendiados, policías heridos, etc. Algún medio incluso ha destacado "la capacidad organizativa y combativa del movimiento anarquista griego". Es probable que se le vaya bajando el perfil al asunto, ahora que al parecer hasta los mass media están de acuerdo en lo absurdo de la reacción de Korkoneas. Alexandros pasará a formar parte de las estadísticas de jóvenes muertos a manos de la policía y los medios se volverán a preocupar del tema cuando haya otro joven muerto.

Un grupo en Facebook busca mantener viva la memoria de este joven. Personalmente, creo que a veces la prensa se dedica a mostrarnos las consabidas y épicas imágenes de banderas, llamas, rayados, destrozos y disturbios, cuando en realidad, la única imagen que importa es la de un chico de 16 años que gracias a la brutalidad de un imbécil hoy ya no está más. Seguro, el mundo es un lugar absurdo e injusto, la vida es cruel y nos rodea de gente que más bien merecería estar en un corral y comiendo del piso, pero no he llegado a ser tan cínico como para no sentir que la muerte de un chico a manos de un idiota con un arma es un desperdicio.

sábado, 6 de diciembre de 2008

El Misterio Von Bulow

Supongo que más de alguien ha visto esta película. Aunque basada en hechos reales (imagino que con algunas licencias cinematográficas), por momentos parecía bastante difícil de creer, pero bueno: la vida es así de rara en ocasiones.

Supongo que ahora, realmente, nunca sabremos la verdad.


NUEVA YORK (AP) - La millonaria heredera Martha "Sunny" von Bulow, que pasó casi tres décadas en coma tras un supuesto intento de asesinato por su esposo para apoderarse de su fortuna, murió el sábado, informó una vocera familiar. Von Bulow tenía 76 años

Los dos juicios seguidos al esposo Claus von Bulow, entre los más sensacionales de la década de 1980, fueron tema de la película de 1990 "Reversal of Fortune" (traducida en algunos países como "El misterio Von Bulow" o "Mi secreto me condena"), con Glenn Close y Jeremy Irons, basada en un libro de Alan Dershowitz.

La película sirvió para que Irons ganara el Oscar al mejor actor en 1991.

Von Bulow pasó los últimos 28 años de su vida en coma, provocada según los fiscales por dos intentos de asesinato a manos de su segundo esposo.

Claus von Bulow finalmente fue absuelto de los cargos de que trató de matarla mediante inyecciones de insulina en su propiedad de Newport, Rhode Island.

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