viernes, 23 de septiembre de 2005

Concha y Toro

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El crecimiento de las ciudades suele seguir ciclos. Sectores que antaño albergaron a los fundadores abren paso al comercio y a distintas reparticiones públicas. Un hecho que a veces ofrece contrastes interesantes, como esas viejas pero majestuosas casonas familiares de fines del siglo XIX y principios del XX. Construcciones que habitaron personajes de resonantes y vinosos apellidos, hoy dedicadas a un sinnúmero de fines, desde oficinas a bares o pensiones. Un buen ejemplo es el barrio Concha y Toro.

Esta geométrica sucesión de casas escondida entre Avenida Brasil y Avenida Cumming se alza en el terreno que ocupara el Palacio Concha-Cazotte, una imponente mansión de estilo hindú. A la muerte de don Enrique Concha, en los primeros años del siglo pasado, el lote fue dividido en la forma que conocemos ahora. La edificación de las casas, hecha a la usanza de las ciudades europeas, con fachadas continuas y calles empedradas, fue encargada a los mejores arquitectos de la época, como Antonio Machicao, cuya firma puede verse en varias construcciones. Tal como otros sectores similares de Santiago, la mayoría de los herederos de aquel pasado aristocrático hace tiempo vive en La Dehesa, Vitacura o Las Condes. Aunque hay algunos propietarios, la mayor parte de las casas está en manos de arrendatarios y sub-arrendatarios: mayoritariamente estudiantes, trabajadores, algunos matrimonios jóvenes y también familias que han estado ahí toda su vida. En fin, de los personajes que circulan por Concha y Toro podría llenarse un libro digno de un Bukowski o un Burroughs.

El corazón del lugar es la “Plaza Internacional de la Libertad de Prensa”, con su fuente rodeada de palomas, oficinistas en hora de colación, estudiantes del Liceo de Aplicaciones o de la Escuela de Música de la SCD, y vecinas conversando mientras aprovechan el sol o van a comprar al negocio de don Antonio. La posibilidad de hacer, verdaderamente, vida de barrio, en pleno centro de Santiago. Y es que estando a unas cuadras de la Alameda, la plaza ofrece un rincón bastante calmado donde sentarse y descansar, leer el diario o simplemente mirar el cielo o a los transeúntes.

La singular arquitectura de estas calles, unida a una numeración irregular, hace que muchos se confundan al caminar por sus resbaladizos adoquines. Partiendo en Erasmo Escala y saliendo a la Alameda, sus veredas se bifurcan y se unen, recordando a propósito a las calles de París o Londres. Algo que, por cierto, se ha utilizado profusamente como escenario para filmaciones, desde comerciales hasta películas para el cine y la televisión. Cuesta adivinar que detrás de esa “trattoria” italiana que nos muestra el comercial de una gaseosa, en realidad se esconde un viejo edificio semi abandonado. Pero este atractivo, para algunos, no debería limitarse sólo a eso. Es así como se han ido materializando distintos proyectos que buscan devolverle algo de su antiguo esplendor al barrio, que a pesar de no haber sido dañado por los sismos, sí enfrenta diversos grados de deterioro. Restorantes, cafés, remodelaciones de casas, centros culturales, que apuntan a convertir a este lugar, como también a avenida Brasil, en un sector bohemio pero elegante.

Es de esperar que esta renovación de Concha y Toro no termine por matar ese aire tranquilo que, a pesar de todo, se respira allí. Aunque las noches se vean pobladas por jóvenes en busca de alcohol y juerga, y más de una vez queden desagradables huellas de su paso, este barrio tiene algo que permite disfrutar de las pequeñas bellezas de esta ciudad, como sus puestas de sol y sus atardeceres de domingo.

2 comentarios:

pamelapalma dijo...

esperar eso..ya es toda una gracia...

yo vengo de una ciudad que no tiene tantas construcciones antiguas y hermosas como aqui...como provinciana para mi pasear por santiago centro era recorrer un museo...

hoy vivo en santo domingo y veo como cad cierto tiempo muchos de esos edificios que sin aburrime admiré detalle a detalle caen en pro de estos fuckin edificios naranjas ..no había a caso una reglamentación para que por lo menos mantuvieran las fachadas..?

[cafeine-cocaine]callisto dijo...

oscar?
de no ser oscar
hola :)